Елена Явецкая. ЖИЛА-БЫЛА ПРИНЦЕССА, ИЛИ СКАЗКА О ПРИНЦЕССЕ АЛИНЕ И ЗАВИСТЛИВОЙ ДРАКУЛИНЕ (окончание)
NEW-СКАЗКА

 

Елена Явецкая
Жила-была принцесса,
или
Сказка о принцессе Алине
и завистливой Дракулине

(окончание)

 

17

Когда Ли проснулась, Рик был уже на ногах. В щель пробивался солнечный свет. Жозефина робко поинтересовалась, нет ли чего-нибудь перекусить.
      - Ее высочество хрюнцесса Буженина проголодались, - съязвил Рик.
      - Это я виновата, - отозвалась Ли, - надо было попросить хлеба у пастуха, впрочем, он и так кормил нас целую неделю. Придется немного потерпеть, тебе это только на пользу пойдет. Представляешь, как ты будешь выглядеть, когда расколдуешься? У тебя уже совершенно нет талии. Тебя же во дворце никто не узнает!
      - Да-да, - грустно согласилась свинка. - Но я ничего не могу поделать: это сильнее меня.
      - Тогда попробуй сделать подкоп и сходи на разведку, заодно найдешь себе что-нибудь на завтрак.
      - Нет, я боюсь, - заупрямилась Жозефина, но - голод не тетка - все же принялась рыть подкоп. Ли и Рик ей помогали, и через час свинка выбралась наружу. Это была большая удача.
      - Надо расширить ход, может, нам тоже удастся отсюда выйти? - обрадовалась принцесса.
      Но это было не так-то просто. В земле попадались большие камни. Пока дети отдыхали, Рик рассказал, что ему приснилось этой ночью. Снова тот же самый сон: будто он тонет в реке и его спасает собака... Помолчав, он спросил:
      - А почему твою белую лошадь зовут Чернушка?
      - Она родилась совершенно черной. У лошадей так бывает: черный жеребенок со временем меняет масть.
      Немного помолчав, Рик тихо сказал:
      - А у людей все иначе: если ты уродился пастухом, тебе никогда не стать королем...
      - Слушай, - удивилась Ли, - неужели тебе хочется быть таким, как мой папа? Сидеть на троне, издавать всякие указы, которые все равно никто не выполняет, заботиться о целом королевстве, пусть даже очень маленьком, как наше... Нет, лично я никогда не выйду замуж за короля.
      - А за кого же тогда? - усмехнулся Рик.
      - Ты только не подумай ничего такого... Но я всегда мечтала выйти замуж за пастуха.
      Прошло уже немало времени, но Жозефина не возвращалась.
      - Наверняка опять влипла в какую-нибудь историю, - предположил Рик. - Только на этот раз ей придется выпутываться самой.
      Он оказался прав. Оказавшись на свободе, свинка огляделась по сторонам и увидела кругом горы, поросшие травой и редким колючим кустарником; неподалеку виднелась пещера, вход в которую был занавешен шкурами. Пожалуй, единственной достопримечательностью здесь была каменная башня.
      Жозефина потихоньку пошла вниз в надежде найти ягоды, но кругом были одни колючки. Пришлось снова рыть землю в поисках корешков. Она выкопала ямку и наполовину влезла в нее. Внезапно она почувствовала, будто ее схватили за хвост и тянут вверх. Так и есть: земля стала медленно удаляться. "Что если хвостик не выдержит моего веса?" - испугалась свинка.
      От ужаса она даже не могла кричать. Послышались какие-то жуткие звуки: не то сирена пожарной машины, не то рычание громадного льва. Вскоре свинка стала разбирать отдельные слова.
      - Это что еще такое? Совсем стала плохо видеть. Нужны очки. Интересно, к лицу они мне или нет? А если они меня еще больше изуродуют?
      От этого предположения Дракулина (а это была, разумеется, она) рассвирепела и из ее ноздрей повалил обжигающий пар. Свинку она держала двумя когтями на расстоянии, чтобы лучше видеть. Горячий пар коснулся Жозефины. Она взвизгнула.
      - Ой, - удивилась Дракулина, - это что-то живое. Ну-ка... Да это же поросенок! А мне свинина противопоказана, может случиться несварение желудка. Или попробовать? Нет, не стоит.
      Пока Дракулина так размышляла, свинка то облегченно вздыхала, то снова холодела от страха. Теперь ей даже хотелось, чтобы у нее оторвался хвост: главное - не быть съеденной. "Ах, лучше бы меня тогда хрювратили в ящерицу!"
      Она затрепыхалась изо всех сил и закричала:
      - Я несъедобная!
      - Вот как? - отозвалась Дракулина. - Тогда я тебя... - она сделала паузу и закончила: - ...подарю!
      - Кому?!
      Свинка не знала, радоваться или горевать. Кто знает, вдруг ее подарят другому чудищу, которое не сидит на диете и лопает все подряд.
      - Моей знакомой. Пусть делает с тобой, что хочет.
      Дракониха направилась к башне. Открыв верхнее окошко, она просунула в него свинку и сказала со смехом:
      - Вот тебе еще одна красавица: королева красоты Мисс Скотный двор.
      И, радуясь удачной шутке, Дракулина отправилась завтракать.

 

18

Жозефина огляделась: в углу на каменном полу была постель из веток и сухой травы. Молодая женщина протянула свинке яблоко:
      - Угощайся.
      - Ой, я вас, кажется, где-то видела... Да, на фотографии. Мне Ли показывала. Вы, наверное, и есть королева! Ли и в самом деле очень похожа на вас!
      Жозефина стала взахлеб рассказывать о пережитых приключениях, не забывая откусывать от яблока.
      Прежде всего королева попросила рассказать о дочери, потом о короле.
      - Я так соскучилась по дому и моей малышке. Как она, должно быть, выросла! Жива ли няня? Тогда я спокойна, уж она приглядит за хозяйством. Его Величество такой рассеянный. Он все так же теряет свои очки и без конца ищет тапочки?
      Королева слушала свинку и улыбалась.
      - Поскорей бы увидеть мою дочурку! Говоришь, она уже почти с меня ростом? Надеюсь, она по утрам делает зарядку и слушается старшую фрейлину? Признаться, я и сама всегда ее побаивалась. Кстати, госпожа Кукумбера все так же носит только зеленое и взбивает прическу чуть ли не до потолка?
      Потом королева пожаловалась на несносный характер драконихи: она так невыносима! То в благодушном настроении, то вдруг вспылит, разозлится и, кажется, если бы не проблемы с желудком, уже давно бы съела королеву...
      Потом они помолчали, гадая, удастся ли Рику и принцессе выбраться из пещеры и что будет с ними со всеми.
      - Я чувствую, что все будет хорошо, - уверяла королева, но в ее глазах были слезы. Свинке было тоже не по себе. Одно ее утешало: Ее Величество сразу поверила, что она заколдованная принцесса.

 

19

Дракулина, пополоскав у реки рот, понежившись на солнышке и пожевав лечебной травки, решила закусить барашком. Она отодвинула камень и запустила лапу в пещерку, нащупывая добычу покрупнее. Дети забились в угол, а самым крупным, на беду, оказался Раш. Когда дракониха его ухватила, он тут же вцепился в зеленую чешуйчатую кожу зубами. Дракулина зашипела, вытащила его на свет и разжала когти. Пес упал, но тотчас поднялся и угрожающе зарычал.
      - Еще один сюрприз. Не много ли за одно утро? - прошипела дракониха. - Откуда здесь эта тварь?
      "Сама ты тварь!"- хотел крикнуть Рик, но сдержался.
      - Она же убьет его. Раш, беги... - прошептал он, хотя знал, что пес все равно не выполнит приказа.
      Дракулина огляделась, раздражение ее нарастало, хвост стучал по камням, высекая искры.
      - Что все это значит? Надо исследовать мои владения.
      Скоро дракониха уже кипела от гнева: из ее пасти вырывалось синее пламя - признак крайней ярости.
      - Раз тут есть собака, значит, где-то должен быть и человек. Сотни лет по моим угодьям не ступала нога человека. Что ему здесь понадобилось?
      Наконец, догадавшись заглянуть в пещеру, она выгребла оттуда всю живность и увидела детей. Барашки с жалобным блеянием разбежались во все стороны.
      Ли закрыла глаза и вцепилась в руку Рика.
      - Отдай королеву! - крикнул мальчик. - Нам больше ничего от тебя не нужно.
      - А кто ты такой, чтобы требовать? Знаешь, что я могу с тобой сделать? Могу сжечь или проглотить живьем.
      - Послушайте, но у вас тоже, наверно, была мама, и вы должны меня понять, - пролепетала Ли, открыв один глаз. - Королева - моя мама, верните ее мне!
      - Что, еще один человек? - Дракулина подслеповато прищурилась. - Нет, мне определенно нужны очки. Какая такая мама? Значит, вы за королевой пожаловали? Хотели ее у меня отнять? Сейчас я вас всех посажу в башню! Или нет... Я еще не решила, что я с вами сделаю. У меня тут, знаете ли, развлечений мало, так что я еще подумаю.
      Дракулина открыла окошечко башни, вынула оттуда королеву со свинкой и поставила их рядом с детьми.
      - Вот так встреча! За несколько мгновений до смерти! - торжествующе проревела дракониха, наблюдая, как королева обнимает свою дочь. - Ладно, хватит обниматься! Ишь, обрадовались. Я вам прямо скажу - радоваться вам нечему. Вам все равно отсюда не уйти. Но я могу даровать вам жизнь. Либо отпущу, либо будете жить в башне, рассказывать мне сказки, в общем - развлекать меня. Объявляю викторину под названием "Шанс" - это единственная возможность для вас выжить. Условия таковы: ответите на все вопросы - отправляетесь на все четыре стороны, но скорее всего все-таки в башню. Нет - пеняйте на себя. Кроме того, каждый отвечает на свой вопрос - и никаких подсказок, иначе засчитаю поражение. Итак - загадка первая: в корзине пять яблок. Как разделить их между пятью старушками, если каждой нужно дать по яблоку и чтобы одно яблоко осталось в корзинке?
      Королева, подумав, ответила:
      - Нужно дать четырем старушкам по яблоку, а пятой - яблоко вместе с корзинкой.
      - Верно, - нехотя согласилась Дракулина. Она была уверена, что эту загадку отгадать никто не сможет. - Второй вопрос. Если овца упала в узкую глубокую яму, как достать ее, причем без всяких приспособлений?
      Рик представил себе, что это приключилось с овцой из его стада, и сразу ответил:
      - Я стал бы сыпать в яму землю. Дно станет выше, и я дотянусь до овцы.
      Дракониха не скрывала своего раздражения: какие смышленые эти люди! И в этом они превосходят драконов...
      - Теперь третья загадка. Как крестьянину перевезти на другой берег реки козу, капусту и волка, если в лодке может поместиться только кто-то один, а козу с капустой и волка с козой нельзя оставить наедине?
      Для принцессы ответить на этот вопрос не составляло труда: она выписывала детский журнал с кроссвордами и ребусами - видно, Дракулина там же вычитала свои загадки.
      Дракониха растерялась. Она совсем не рассчитывала на такой поворот событий.
      - А эта, с хвостиком? - вдруг вспомнила она. - Она умеет разговаривать. Пусть тоже отвечает.
      Однако сколько Дракулина ни рылась в памяти, на ум ничего не приходило. Наконец она вспомнила загадку, которую когда-то в детстве слышала от папаши-Драконища:
      - Зимой и летом одним цветом.
      Однако свинка была так напугана, что совсем ничего не соображала. Она только помнила, что это что-то зеленое.
      - Время истекло! - донеслось до нее как сквозь туман.
      - Д-др-дур... Дуракон... То есть я хотела сказать, это дракон, - с трудом выговорила Жозефина.
      Все поняли, что это конец.
      - Ах вы еще смеетесь надо мной! - взревела дракониха и опалила огнем все вокруг.
      Сухая трава загорелась, принцессе обожгло ноги.
      - Нужно что-то делать! Ты ведь храбрый, Рик! Дракона может победить только тот, кто его не боится! - заплакала Ли и прижалась к королеве.
      Жозефина тоненько завизжала, причитая:
      - Мне никогда больше не увидеть мамочку с папочкой, моего дворца, и никогда мне не стать хрюн... принцессой... Неужели я так и умру свинкой?..
      Ли схватила Рика за плечи и принялась трясти его:
      - Почему ты молчишь? Ты дрожишь? Значит, ты тоже боишься?
      Рик опустил голову.
      - Да. Потому что я ничего не могу сделать. Муравей не может драться со слоном...
      Дракониха торжествующе захохотала:
      - Вы в моей полной власти. И все вы боитесь. Я это чувствую собственной шкурой. Сейчас от вас не останется ровным счетом ничего, даже воспоминания. Начну, пожалуй, с мальчишки...
      Она протянула к Рику свои когти, широко разинула пасть, как вдруг...
      Раш бросился к ней, загородив собой хозяина. Яркая вспышка на секунду ослепила королеву, детей и Жозефину...
      Когда дым рассеялся, все увидели, что драконихи больше нет.
      - Она исчезла! - воскликнула королева. - Мы спасены!
      - Потому что нашелся кто-то, кто ее не боялся, - прошептала принцесса. - Бедный Раш!
      Рик подошел к неподвижной собаке и опустился перед ней на колени. Ли подумала: у Рика обожжено лицо, надо бы его перевязать. Она достала бинт, йод и наткнулась на пузырек с целебным медом.
      - Попробую сделать медовый компресс.
      И в самом деле, ожоги бесследно исчезли. Свинка тихонько хрюкнула:
      - Мне, чур, внутрь!
      Она получила несколько капель и почувствовала, что к ней вернулись силы. В пузырьке оставалось еще немного меда. Ли решила попытаться спасти собаку: она смазала Рашу голову, спину, лапы - и вдруг... Он открыл глаза и вильнул хвостом!
      Рик вскочил и вне себя от радости обнял королеву, принцессу и даже, приподняв свинку, поцеловал ее в пятачок.
      Тут в воздухе что-то закружилось - и все увидели пухленькую румяную девушку в нарядном розовом платье. Она удивленно осмотрела себя и запрыгала на одной ножке.
      - Ура! Расколдовалась!
      Потом остановилась и озадаченно спросила:
      - Но как же так? Ведь это должен быть принц...
      - Я догадалась, догадалась! - закричала Ли. - Рик и есть принц. Почему мне это раньше не пришло в голову? Ведь в дневнике колдуньи было сказано: выкрала ребенка из дворца за то, что не позвали на пир, и бросила в реку. Все совпадает, и по времени тоже. Это было как раз тринадцать лет назад.
      - Прости меня, Жозефина, - виновато пробормотал Рик.
      - Ну что ты, я так тебе благодарна, глупый мальчишка. Ведь теперь я могу вернуться домой.

 

20

- Давайте осмотрим пещеру, - предложила принцесса. Ее разбирало любопытство.
      В логове драконихи они нашли блюдце с яблоком.
      - Это вроде телевизора, - объяснила королева, - который показывает то, о чем попросишь.
      Она вытерла блюдце платком и пожелала увидеть своего мужа. И тут же на серебряной поверхности показалась спальня, где в огромной кровати дремал король, а рядом сидела няня и тихо напевала колыбельную. У королевы отлегло от сердца: в королевстве все спокойно. Затем подбежала Жозефина и, сгорая от нетерпения, попросила показать ее родной дворец. Там царил ужасный беспорядок. Похоже, все были заняты одним важным делом - поисками исчезнувшей принцессы.
      - Как только вернусь домой, первым делом задам этому гадкому придворному дворнику. Впрочем, нет, сегодня я всех прощаю. Устрою бал, как тогда, в мой день рождения. И велю испечь торт… нет, десять тортов. А вы все будете моими гостями.
      - Ах, Жози, ты, кажется еще не до конца расколдовалась, - улыбнулась Ли.
      - Обещаю: сразу после бала сажусь на диету! - рассмеялась "хрюнцесса".
      Ли обернулась к Рику:
      - Ну что же ты, теперь твоя очередь.
      Мальчик нерешительно дотронулся до яблока:
      - Я хочу увидеть своих родителей.
      На блюдце показался мраморный дворец с колоннами, на ступенях сидели двое: смуглый седой мужчина и печальная темноволосая женщина. Тут изображение померкло и больше от блюдца добиться ничего не удалось.
      - Пора, - сказала королева. - Нас всех ждут дома.

 

21

Обратный путь был легким и радостным, несмотря на то, что пришлось преодолеть Неприступные горы. Они не подпускали только с одной стороны, а сейчас перед путниками бежала тропинка, указывающая безопасную дорогу.
      Они добрались до хижины пастуха, где захватили пра-пра-прадедушку и лошадей. Пастух был очень рад, что больше не придется платить дань драконихе.
      Потом показалась развилка дорог, где прежде разбойничал Келиван. Но кто это? Не может быть! Им навстречу трусцой бежал не кто иной, как их старый знакомый - в огромных кроссовках и красивом малиновом спортивном костюме. Он остановился, поздоровался и гордо сообщил:
      - Я теперь знаете кто? Меня взяли в сборную королевства по баскетболу! Я нашел своих родителей, там мои братья ведут хозяйство. А я решил устроиться куда-нибудь грузчиком. Но тут случайно познакомился с нашим тренером, который набирал команду. И теперь я - Келиван Неудержимый - так меня прозвали болельщики. И все это благодаря вам.
      - А помнишь, как ты спас нас от ведьмы?
      - Помню. Знаете, что поделывает наша старушка? Оказывается, почти вся ее колдовская сила была в метле. Когда я ее, метелку, стало быть, немножко поломал, бабушка не смогла больше пакостить. Теперь торгует на рынке сушеными грибами, а иногда приворотное зелье из-под полы продает.
      - Надо же! - удивилась Ли.
      Они тепло попрощались. Еще долго Келиван махал им вслед своим громадным клетчатым носовым платком.

 

22

Вскоре показалась знакомая поляна с цветочными феями.
      - Не волнуйтесь, - успокоила всех Ли. - Теперь им достаточно увидеть мой пистолет, небось еще не забыли.
      - Я, кажется, что-то слышала об этих феях, - вспомнила королева. - Они довольно безобидны. Их жизнь коротка, как у мотыльков.
      - Ах, мама, это они только с виду такие нежные и очаровательные. Но с ними следует быть поосторожнее.
      Теперь полянка выглядела иначе, хотя прошло всего несколько дней. Цветы увяли, однако в них продолжалась какая-то жизнь. Из одного цветка выпорхнуло крошечное создание. Но это была не девушка, а малюсенькая старушонка: она с трудом махала блеклыми крылышками, седые волосы были собраны на затылке в пучок. Но Ли все же узнала фею.
      - Неужели она так быстро состарилась, бедняжка?
      - А, это вы, - пропищала старушка. - Я помню вас, хотя прошла уже целая вечность. Ах, молодость, молодость... Все прошло, все увяло... - она закашлялась, достала из кармашка платочек и высморкалась.
      Принцессе стало ее жаль. Она огляделась: тут и там на листьях сидели старушки. Одни вязали на спицах, другие дремали, третьи зачем-то покачивали цветочные бутоны.
      - Там у них находятся будущие феи, - пояснила королева. - Придет срок - и оттуда вылетит новое поколение фей, которым тоже суждено прожить всего неделю.
      Всем почему-то стало грустно...

 

23

А вот и лес. Но разве его теперь назовешь Непроходимым? Пестрые поляны усыпаны цветами, все вокруг звенит от пения птиц...
      Под одной из сосен возник большой мухомор. Из-под шляпки высыпались крошечные горошины и тут же превратились в гномов.
      - Кого мы видим! Что-то вас сегодня слишком много. Так вы весь лес истопчете. Чего вам нужно?
      - Нам нужно попасть домой, и как можно скорее, - ответила Ли. - И огромное спасибо за ваши подарки. Они нам так помогли...
      - Да чего уж там! Твой паршивенький подарочек нам тоже пригодился. Недавно одного из наших завалило в подземелье, но у него оказался колокольчик, поэтому мы быстро нашли нашего дружка и откопали. А теперь слушайте. Хотя мы зловредные, коварные и скупые - мы вам поможем. Вот, держите по пузырьку. Выпьете - и через несколько минут окажетесь на другом конце леса.
      От выпитой жидкости потемнело в глазах, и когда путники пришли в себя, они и в самом деле были уже в двух шагах от Неприметного королевства.

 

24

Стоит ли описывать встречу короля и королевы? От волнения король позабыл все крылатые выражения, да слова были и ни к чему. А принцессе все же здорово досталось.
      Привидение вернулось в свое убежище за пра-пра-прадедушкиным портретом в золоченой раме. С этого дня призрак стал частенько навещать госпожу Кукумберу. Сначала та пряталась под одеялом, а после они даже подружились. Фрейлина из вежливости слушала его страшные истории и, в свою очередь, рассказывала обо всех свежих новостях.
      Теперь по утрам принцессу Ли поднимал с постели не будильник-петушок, не старшая фрейлина, а мама. Она тихонько входила в детскую и целовала дочку. И ни разу Ли не сказала ей: "Я посплю еще минутку". Все вместе они садились за стол, и принцесса съедала всю геркулесовую кашу. А вечером мама укладывала Ли в кроватку и пела ей колыбельные песенки...
      Жозефину в первый же день отправили домой в роскошной карете. Встреча была бурной, придворные дамы поочередно падали в обморок. Тут же было объявлено о грандиозном торжестве.
      На чердаке в подшивках старых газет Ли и Рик нашли сообщение о том, что в одном большом королевстве был похищен наследный принц. С родителями и Рашем они тотчас отправились туда. Печальная темноволосая королева сразу же узнала сына. Короли поклялись дружить дворцами и семьями. Втайне от королев они мечтали о том, что их дети - Ли и Рик - когда-нибудь... Но нет! Этого я вам не скажу, я умею хранить тайны.

 

Художник Татьяна Корчемкина

[начало] [в пампасы]

 

Электронные пампасы © 2006