Александр Парфе. МЕД И ЦАПЛЯ
ЛЯГУШАТНИК

 

Александр Парфе
Мёд и цапля

 

Тройка мчится по лесной дороге. Звенят бубенцы, храпят кони. На облучке - мужик весёлый и ещё кто-то.
      Белка по веткам скачет, спрашивает:
      - Куда это ты, мужик, намылился?
      - К Хозяину едем! - отвечает мужик.
      - К Хозяину едем! - кивает малюсенький мужичок с ноготок - голова да ноги.
      На коленях у большого сидит, от ветра полой прикрылся - его и не видно.
      Тройка мчится, тройка скачет.
      Ворон в красной кепке навстречу.
      - Куда это ты, мужик, намылился?
      - К Хозяину едем! - отвечает мужик.
      - К Хозяину едем! - из-под полы смеётся мужичок с ноготок.
      Летят кони, дороги под собой не чуют. Вожжи у них над головами поют, деревца сшибают - шум такой, за версту слышно!
      Волки из леса выскочили, ружья на спинах, грозно спрашивают:
      - Куда, мужик, намылился?
      - К Хозяину едем! - отвечает мужик.
      - К Хозяину едем! - вторит ему мужичок с ноготок.
      Редеет лес. Болота показались. Стоит цапля на одной ноге, спрашивает:
      - Куда, мужик, намылился?
      - К Хозяину, к Хозяину! - кричит мужик.
      - К Хозяину едем! - кивает мужичок с ноготок.
      Вот полянка, посредине горка. Стоит на горке дворец целый - с башенками, с оконцами. Обнесён дворец крепким забором, и ворота дубовые вход сторожат.
      У ворот - гадюки ползают, извиваются, ядовитыми зубами щёлкают.
      - Куда, мужик, несёшься? - спрашивают. - Не видишь разве, что дальше дороги нет?
      - К Хозяину, куды ж ещё! - отвечает мужик весело.
      - К Хозяину мы, к батюшке! - кивает мужичок с ноготок.
      - Ну тогда проезжайте! - хихикают гадюки. - Хозяин покажет вам где раки зимуют!
      Открыли они ворота, и звонкая тройка во дворец въехала.
      Сидит во дворце на троне сам Хозяин косолапый. Непрошеных гостей сердитым взглядом встречает.
      - Зачем приехал, мужик? - спрашивает. - Если за пустяком каким, велю отрубить тебе голову.
      - Да не-е-е! - улыбается мужик. - Нам надобно бочонок мёду. В деревне, слышь ты, свадьба намечается, гульба будет, вот надобно нам мёду: медовуху сварить да всех гостей напоить.
      - Хе-хе! - говорит Хозяин. - Медок-то мне и самому пригодится!
      - Да у тебя ж его видимо-невидимо! - мужик отвечает. - Вона полей скоко, запах-то - до неба до самого! Пчела так и кружит - проходу не даёт.
      - То моё всё, - говорит Хозяин, - не дам ничего.
      Мужик вздохнул, повернулся, чтоб уйти, - вдруг кувшин заприметил.
      - Пустой кувшин-то? - показывает он на кувшин.
      - Пустой, мужик, пустой. Иди себе с миром, пока я не разгневался.
      - А хошь, влезу в кувшин? - спрашивает мужик. - Тогда дашь мёду?
      - Сдурел, что ли? - смеётся Хозяин. - Он вона какой махонький!
      - А вот увидишь - влезу! - отвечает мужик и грудь колесом выкатывает.
      - Ладно, потешь меня. Полезай!
      Вдруг пчёлка-шалунья в окошко влетела, возле носа хозяинова кружит, укусить старается. Пока отгонял её косолапый, смотрит: нет нигде мужика! Хитрец приятеля своего из-под полы вынул, в кувшин сунул, а сам за печкой спрятался.
      - Эй, мужик! - зовёт Хозяин. - Ты где?
      - Да тут я! - отвечает мужичок с ноготок и выглядывает из кувшина.
      - Ох! - со страху косолапый чуть с трона не свалился.
      - Отдавай теперь бочонок! - смеётся мужичок с ноготок.
      - Всё равно не отдам! Моё это! - отвечает жадный Хозяин и поворачивается задом, чтобы с трона слезть. Выбежал тут мужик из-за печи, к кувшину встал, будто сейчас вылез, подбоченился и говорит:
      - Мёд давай! Проспорил!
      Хозяин как рявкнет:
      - Не дам!
      Почесал мужик в затылке, другое предлагает:
      - А давай цаплю заместо бочонка. Я и на цаплю согласен.
      Хозяин опешил.
      - Цапля-то тебе на что?
      - Не могу с пустыми руками воротиться, - говорит мужик. - Давай цаплю, и всё тут!
      Подумал, покумекал косолапый да и отдал мужику цаплю. Всё равно от неё проку нет - стоит целый день на болотах, жижу клювом мутит...
      Ладно, забрал мужик цаплю и в деревню вернулся. На другой день у Хозяина столько лягушек народилось - воды не видать! Цапли нет - некому ловить их, вот они и расквакались по всем болотам.
      Как лягушки развелись, так мухи и комары пропали - лягушки всех поели. А мухами, известно, соловьи кормятся, вот и улетели певцы из царства-государства косолапого. Скучно стало в лесу без соловьиных песен - цветы повяли. Цветы повяли - пчёлам негде мёд собирать, и опустели бочки Хозяина.
      Пришёл он голодный и злой в деревню с последним бочонком мёда. Выменял у мужика цаплю.
      Цапля-то нужнее!

 

Рисовал Голя Монголин

[в пампасы]

 

Электронные пампасы © 2003