Дмитрий Емец. УЖАСНАЯ НОЧЬ (из книги "Король хитрости")
ДЕТСКИЕ КНИЖКИ

 

Дмитрий Емец
Ужасная ночь
(из книги "Король хитрости")

 

В сентябре учитель физкультуры Андрей Тихоныч решил организовать в школе секцию туризма.
      - Внимание, 7 "А"! Это даже не столько секция туризма, сколько школа выживания в естественных условиях! - горячо рассказывал он на уроке. - Мы будем ходить в походы в неосвоенный лес, ночевать в палатках, разводить костры, печь картошку. Будем учиться находить дорогу с компасом и без компаса, строить шалаши, укрываться от дождей, охотиться!
      - Как это мы будем охотиться? Нам что, оружие выдадут? - стал допытываться Антон Данилов.
      - Оружия нам не выдадут, но у нас будет моя двустволка. Возможно, я кому-нибудь дам из неё пострелять. Разумеется, при соблюдении мер безопасности... - туманно пообещал Андрей Тихоныч.
      Перспективы были столь заманчивыми, что Филька Хитров, Коля Егоров, Петька Мокренко и Антон Данилов записались в секцию.
      - Вот и отлично, я всегда знал, что вы настоящие мужчины! - Андрей Тихоныч крепко пожал руку каждому.
      - Мы тоже хотим ходить в походы! Нам можно? - спросили Катя Сундукова и Аня Иванова.
      - Нельзя! Девчонок не брать, они только мешать будут и проситься к мамочке! - завопил Петька Мокренко.
      - Кого брать и кого не брать, я сам решу, - нахмурился Андрей Тихоныч и записал Катю с Аней в секцию.
      - А когда первый поход? - жадно спросил Филька Хитров.
      - Поход состоится в субботу. Собираемся у школы в шесть утра. Возьмите с собой только самое необходимое. Скажете родителям, что вернёмся в воскресенье вечером.
      - В воскресенье через сколько недель? - уточнил Коля, решивший, что они отправляются в лес чуть ли не на месяц.
      - В воскресенье на другой день. Первый поход будет с одной ночёвкой. Ко всему надо привыкать постепенно, - сказал Андрей Тихоныч.
      - А-а! - разочарованно протянул Коля.
     
     
      В субботу рано утром на школьный двор стали подтягиваться участники похода. Первым примчался всё тот же Коля, который, боясь опоздать, поставил себе будильник аж на четыре утра и уже в пять был у школы. В половине шестого явился Петька Мокренко, жуя на ходу большой бутерброд с колбасой.
      - Чтобы меньше нести, - объяснил он Коле.
      Хитров и Иванова пришли без пятнадцати шесть. Аня вела на поводке Мухтара - большого бестолкового кобеля немецкой овчарки. Мухтар не понимал, куда они идут, но всё равно радовался и от нетерпения крутился на месте.
      - Иванова, зачем собаку притащила? - крикнул Мокренко.
      - Чтоб ты спросил! - вызывающе ответила Аня.
      Ровно к шести подошла обязательная Катя Сундукова и следом за ней Андрей Тихоныч. Учитель был в толстом свитере, с рюкзаком и двуствольным ружьём.
      - Ну что, все собрались? - бодро спросил он.
      - Данилова нет! - осмотревшись, сказал Филька.
      - Проспал, наверное. Ладно, ждём десять минут и идём без него, - сказал Андрей Тихоныч.
      Прождали десять минут, но Антон так и не появился. Думая, что он уже не придёт, ребята направились к остановке, чтобы ехать в сторону Устюжанского леса, как вдруг откуда-то до них донёсся крик и все увидели догонявшего их Антона.
      Данилов пошатывался под тяжестью громадного рюкзака, пригибавшего его к земле. Он был в зимней куртке с капюшоном, из-под которой выглядывали горловины трёх свитеров, в высоких сапогах и толстой вязаной шапке, точно собрался не в Устюжанский лес, а по меньшей мере в тундру. На бегу он то и дело испуганно оглядывался и, едва добежав до остановки, первым взгромоздился в подошедший автобус.
      - Уф! - выдохнул он, когда двери закрылись. - Не догнала!
      - А кто за тобой гнался? - спросила Аня Иванова.
      - Мама. Хотела дать мне ещё шерстяное одеяло с подушкой и кофту на пуговицах. Мало мне будто двадцати банок тушонки, кастрюли, термоса, спального мешка, двух буханок хлеба и топора, и это не считая всякой запасной одежды, пяти пар носков и банки с бульоном.
      - Какой банки с бульоном? - спросила Катя.
      - Ясно какой, трёхлитровой. "Сыночек, проголодаешься, перельёшь бульончик в кастрюльку, подогреешь и поешь", - передразнивая маму, ответил Антон и отвернулся к окну.
     
     
      Вскоре автобус остановился на краю шоссе. Ребята вышли и, помахав знакомому шофёру, двинулись в лес. Первым по засыпанной листвой тропинке шёл Андрей Тихоныч, последним, согнувшись под тяжестью рюкзака, тащился Данилов.
      Погода стояла солнечная, сухая, листья были едва тронуты желтизной, а в воздухе разлита та особая ясность, какая бывает лишь ранней осенью. Прогулка по лесу доставляла удовольствие всем, кроме навьюченного Антона. Андрей Тихоныч изредка поправлял на плече ружьё и внимательно оглядывал траву: в этой траве он нашёл уже два белых гриба и один подберёзовик. Другие грибы, всякие там чернушки и свинушки, он не брал.
      Коля Егоров то и дело посматривал на компас и важно записывал что-то в блокнот, очевидно, воображая себя первопроходцем. Филька болтал с девчонками, а Петька, до этого долго выпрашивавший ружьё у Андрея Тихоныча, теперь развлекался тем, что то и дело с воплями выскакивал из-за деревьев, стараясь кого-нибудь напугать.
      Внезапно Антона озарило, как устроить так, чтобы не тащить с собой кучу ненужного барахла. Отстав от остальных, он выкопал под сосной яму и сложил в неё тушонку, батон колбасы, буханку хлеба, пакет с бутербродами, топор, две пары запасных ботинок, носки, спортивные штаны и кастрюлю. Теперь из вещей у него оставались только термос, спальный мешок, спички и банка с бульоном. Поразмыслив, Данилов вылил бульон в траву, а пустую банку забросил в кусты. Завалив спрятанные вещи листьями и решив забрать их на обратном пути, Антон помчался догонять остальных.
      В полдень туристы устроили часовой привал.
      - Костёр разводить не будем! Перекусим, отдохнём немного и в путь! И смотрите, не жадничайте! Помните, что туристический стол общий! - сказал Андрей Тихоныч.
      Аня и Катя расстелили на траве скатерть, и все стали выкладывать на неё взятую в дорогу провизию, чтобы честно разделить на всех. В стороне от общего стола остался один Петька Мокренко.
      "Как же! Буду я делиться! Нашли дурака!" - подумал он и, прихватив с собой пакет с бутербродами, незаметно укрылся за елью.
      Однако подкрепиться в одиночестве ему не удалось. Голодный Мухтар учуял запах колбасы и помчался за Петькой. Тот вскочил и стал улепетывать со всех ног, держа пакет с бутербродами над головой.
      - Убери собаку, ду-ура! - вопил он, петляя между ёлками.
      - Брось ему бутерброд! - кричала Аня.
      - Не брошу!
      Тут Петька зацепился ногой за корень и растрянулся во весь рост. Подбежавший Мухтар вырвал у него пакет и утащил за ёлки. Минут через десять он вернулся, виновато виляя хвостом и, разумеется, без бутербродов.
      - Я же кричала: бросай бутерброд! Надо было от него откупиться! - сказала Аня.
      - Тупой у тебя пёс. Дрессировать надо было… - проворчал раздражённый Мокренко.
      - Его дрессировали! Он и "сидеть" и "лежать" знает! - обиделась за Мухтара Аня. - Просто у него слабость к варёной колбасе. Мясо оставляй хоть на столе - не тронет, а колбасу обязательно стащит.
      Подкрепившись, туристы продолжили путь. Довольный и сытый, Мухтар бежал теперь рядом с Андреем Тихонычем, видимо, выбрав его своим временным хозяином, и, выслуживаясь, громко облаивал ворон и мышиные норы.
      - Ты бы лучше зайцев искал, чем ворон распугивать! - учил Мухтара Андрей Тихоныч, но пёс не понимал и по-прежнему лаял на каждую нору и каждую скользнувшую в ветках белку.
      Ельник наконец закончился и начался просторный березняк. Катя догнала физкультурника и пошла рядом с ним.
      - А Устюжанский лес большой? - спросила она.
      - Ты же знаешь, что большой, - ответил Андрей Тихоныч.
      - И заблудиться в нём можно?
      - Ещё как!
      - Мы не заблудимся, мы идём по азимуту! - важно заявил Коля Егоров, показывая компас.
      Катя с недоверием покосилась на него.
      - Вот сам и иди по азимуту! А я ногу натёрла! - сказала она жалобно.
      - Андрей Тихоныч, пристрелите её, чтобы не мучилась! - захохотал Антон.
      - Кать, хочешь я тебя понесу? - предложил Егоров.
      - А не уронишь? Давай неси! - Не заставляя себя долго упрашивать, Катя забралась к нему на спину и крепко ухватилась руками за шею.
      - Я тоже ногу натёрла! - Аня выжидающе посмотрела на Фильку, которому, как ей было известно, она нравилась.
      Филька со вздохом подставил спину, но не успела Аня взобраться на него верхом, как Егоров, споткнувшись, рухнул вместе со своей ношей.
      - Вообще-то у меня нога уже прошла! - поспешно объявила Аня, убедившись в опасности такой верховой езды. - Я и сама дойду!
     
     
      Часам к пяти туристы вышли на небольшую поляну. Андрей Тихоныч оценивающе взглянул на уставших ребят и сбросил рюкзак на траву.
      - Ладно, на сегодня хватит. Здесь мы остановимся на ночёвку.
      - Ура! - радостно завопили все.
      Но отдохнуть удалось не сразу. Филька с Антоном остались раскладывать палатки, а Колю с Петькой послали в лес за дровами и хворостом.
      Тем временем Андрей Тихоныч решил немного попрактиковаться в стрельбе. На другом конце поляны он нашёл упавшее дерево, поставил на него пустую банку из-под консервов и, отойдя шагов на тридцать, стал целиться.
      - БАБАХ! - загрохотало ружьё.
      - Недолёт… - пробормотал Андрей Тихоныч.
      - БАБАХ! - загрохотало ружьё второй раз.
      - Перелёт… - пробормотал Андрей Тихоныч.
      Услышав выстрелы, из леса выскочили Петька с Колей. Коля держал в руке топор.
      - Где они? - закричал он.
      - Кто "они"? - удивился учитель.
      - Бандиты!
      - Нет тут никаких бандитов!
      - Да?.. А я думал, на вас напали! - разочарованно сказал Коля.
      Петька подозрительно уставился на ружьё в руках Андрея Тихоныча.
      - Вы куда стреляли? - спросил он.
      - А тебе-то что? В мишень!
      - И попали?
      Физкультурник замялся было, но его выручила Анька Иванова.
      - Конечно, попал! Я сама видела! Знаете, как Андрей Тихоныч стреляет! Почти не целясь, как снайпер!
      Все уставились на Андрея Тихоныча с уважением, а тому осталось лишь скромно пожать плечами. Вспомнив о своём обещании, он позволил ребятам выстрелить по одному разу. Как ни хорохорились мальчишки, как ни хохотали над неудачами тех, кто стрелял до них, никто так и не смог сбить банку.
      - Я всего на миллиметр промахнулся! Вот так вот рядом пролетело! - утверждал Коля.
      Андрей Тихоныч перезарядил ружьё и передал его девочкам.
      - Напрасный перевод патронов! - заявил Мокренко.
      - Это мы сейчас увидим! - Аня долго прицеливалась, потом закрыла глаза и, оглушительно взвизгнув, выстрелила.
      - Ха! Мимо! - воскликнул Антон и, наблюдая, как ружьё переходит к Кате, добавил: - Уж если эта попадёт, я готов дождевого червя съесть!
      Катя деловито взяла ружьё и, покрутив его в руках, спросила:
      - Куда нажимать?
      - Вот сюда! - насмешливо объяснил Антон.
      Катя нажала на спуск. Пробитая дробью сразу во многих местах, жестянка с грохотом слетела с дерева. Андрей Тихоныч изумлённо почесал в затылке.
      - Н-да... Ну ты, Сундукова, даёшь, - сказал он.
      - Я попала! Попала! - закричала Катя, а Филька Хитров взял палку и ни слова не говоря стал ковыряться в земле.
      - Ты чего? - с подозрением спросил Антон.
      - Дождевого червя ищу. По-моему, кто-то из нас обещал его съесть, - объяснил Хитров.
     
     
      К тому времени как стемнело, на поляне уже весело потрескивал костёр, а в стороне, чтобы не прожигали искры, были разложены три палатки: большая четырёхместная для мальчишек, двухместная - для Ани с Катей и одноместная для Андрея Тихоныча.
      Проголодавшиеся туристы жадно ели подгоревшую печёную картошку и пахнущий костром суп, приготовленный девочками.
      После ужина ещё долго не могли улечься спать и сидя у костра рассказывали друг другу страшные истории.
      - Между прочим, здесь в лесу медведи есть, не говоря уже о волках, - вдруг серьёзно сказал Андрей Тихоныч.
      - Какие медведи, живые? - ахнула Анька.
      - Не дохлые же! - сказал Егоров. - Мне отец историю рассказывал, как на одного его знакомого напал медведь. А другой знакомый, тоже охотник, провалился зимой в медвежью берлогу.
      - И что? Медведь его задрал?
      - Нет. Он успел руками ухватиться и вылез, а потом, пока медведь не проснулся, убежал.
      - Про этот случай я не слыхал, но что медведи иногда нападают на людей - случается, - авторитетно подтвердил Андрей Тихоныч. Зевнув, он отвинтил крышку плоской солдатской фляжки и сделал несколько глотков.
      - Что это у вас? - спросил любопытный Петька.
      - Лекарство. Снотворное. Мне врач прописал, - объяснил Андрей Тихоныч, промокая губы рукавом.
      Ребята ещё некоторое время поговорили о медведях и вообще о хищниках, а потом разошлись по палаткам. Андрей Тихоныч отправился к себе, залез в мешок и вскоре захрапел, ребята же не спали и продолжали рассказывать страшные истории. Филька рассказал про гроб на колёсиках, Коля - про проклятые клады и про мертвецов, Петька - про кровавую руку, а Антон - про животных-людоедов, которые месяцами могут выслеживать своих жертв.
      - Ладно, - сказал наконец Коля зевая, - давайте спать!
      Ребята стали забираться в спальные мешки, как вдруг снаружи, со стороны леса, до них донесся отчётливый томящий звук.
      - Что это было? - испуганно спросил Петька.
      - Не знаю! - прошептал Филька.
      Звук повторился, на этот раз ближе.
      - Может, птица? - спросил Антон.
      - Ага, птица... Слышал, как ветки под лапами трещат? - сказал Коля.
      - Тшш! Кажется, всё стихло! - прошептал Филька.
      Ребята выбрались из спальных мешков и принялись напряжённо вслушиваться в тишину. Несколько минут всё было как будто тихо, а потом со стороны костра раздалось какое-то потрескиванье и такой звук, будто крупное животное встряхнуло головой.
      - Опять! Уже совсем близко подобрался! Надо ему кого-нибудь одного выкинуть, чтобы всех не съел! - прошептал Петька, вцепляясь Антону в плечо.
      Коля осторожно отогнул полог палатки и выглянул. Ему почудилось, что на фоне углей костра мелькнуло что-то тёмное и скрылось за ближайшим кустом.
      - Видел? - прошептал он Фильке.
      - Видел!
      - Как ты думаешь, кто это?
      - Наверное, медведь-людоед… - дрожащим голосом ответил Филька. - Кругами ходит. Ждёт момента, чтобы напасть.
      - И что теперь делать? - спросил Антон.
      - План простой. Надо разбудить девчонок, чтобы их не застигли врасплох. - Коля по-пластунски вылез из палатки. Филька пополз за ним. В палатке остались Антон и Петька.
      - Пошли за ними! - предложил Антон.
      - Что я, больной, что ли? Я здесь останусь, - отказался Мокренко.
      - Тогда и я останусь, - сказал Антон. Он уже жалел, что спрятал свой топор.
      Некоторое время они просидели в палатке, стараясь держаться подальше от входа, как вдруг хриплое дыхание раздалось где-то совсем близко и одна из стенок палатки промялась, будто в неё ткнулась чья-то морда.
      - А-а! Нападает! Караул! - завопили ребята и кинулись вон из палатки.
      Заскочив в палатку к девчонкам, они налетели на остальных и образовали на полу кучу малу.
      - Оно там! Бежит за нами! Спасайтесь! - крикнул Антон, выбираясь наверх.
      Аня оглушительно взвизгнула.
      - Будем защищаться! Главное, не впустить его внутрь! - Коля схватил туристический топорик и занял оборону у входа. Антон, Петька и Филька присоединились к нему.
      - Где твой Мухтар? - спросил Филька у Ани.
      - Он спит, - ответила Аня, на минуту перестав визжать.
      - Как спит?
      - А так. Он переел, а когда он переедает, его не добудишься.
      - Хорош защитничек! - фыркнул Петька.
      Это была ужасная ночь: тёмная и безлунная. Ребята сидели, забившись в палатку, и слушали, как вокруг ходит и дышит неведомый зверь.
      - Надо бежать к Андрею Тихонычу и разбудить его! Пусть возьмёт ружьё! - предложила Катя.
      - Вот сама и беги! Разве медведю что-то дробью сделаешь? Он от неё только ещё больше рассвирепеет! - отозвался Антон.
      - Без паники, Данилов. Никто никуда не бежит. Он не понимает, что такое палатка, - успокоил их Филька.
      Не выходя наружу, ребята несколько раз принимались громко кричать, стараясь разбудить Андрея Тихоныча, но тот продолжал храпеть как ни в чём не бывало.
      За ночь никто не сомкнул глаз: вооружившись топориком, все, кроме девчонок, по очереди несли дежурство у входа.
      Под утро, когда небо начинало потихоньку сереть, храп из палатки учителя смолк и, потягиваясь со сна, оттуда появился Андрей Тихоныч. Он подошёл к костру и поворошил ботинком затухшие угли.
      Филька, дежуривший у входа в палатку, замахал руками и зашипел, стараясь незаметно привлечь внимание учителя, но Андрей Тихоныч лишь удивлённо взглянул на него.
      - Не ходите туда! Там медведь! Осторожно! - закричал во весь голос Филька, услышав громкое сопение с другой стороны палатки.
      - Медведь? - удивился учитель. - Где?
      - За палаткой! Не ходите туда!
      Но было поздно. Андрей Тихоныч обошёл палатку, уставился на что-то и вдруг расхохотался.
      Набравшись смелости, Филька и Коля выглянули из-за его спины и тоже принялись хохотать. Пощипывая траву, позади палатки стояла большая чёрная коза с обрывком верёвки на шее. Коза подняла голову и издала тот самый звук, который так напугал ребят ночью.
      - Вот мы олухи! Откуда она здесь взялась? - спросила Катя.
      - Не знаю. Потерялась, наверное. Надо её поймать и отвести хозяевам, - сказал Коля и погнался за козой. Рядом с ним, норовя огреть козу гибкой хворостиной, мчался Петька.
      - Я тебе покажу, как людей ночью пугать! - кричал он.
      Внезапно деревья стали редеть и ребята выскочили к шоссе, с другой стороны которого начиналась деревня. Поражённые, мальчишки замерли как вкопанные, а коза, с сумасшедшим блеяньем перескочив на другую сторону, затерялась в деревенских огородах.
      - Ну и ну! Выходит, мы сделали крюк и вышли к шоссе! - удивился Андрей Тихоныч, когда ребята рассказали ему о том, что видели.
     
     
      Так завершился первый поход.
      Кстати, вещи Антона Данилова так и остались в лесу. Сколько он потом ни искал, ему так и не удалось найти ту высокую сосну, под которой были зарыты его сокровища.
      - Вот так и рождаются легенды о кладах, - сказал Филька Хитров. - Ничего, не унывай, Данилов! Ты не нашёл, значит, археологи найдут лет этак через десять тысяч!

 

[в пампасы]

 

Электронные пампасы © 2005