Александр Дорофеев. ДЮЖИНА ИЗ ДЖУНГЛЕЙ (окончание)
КАКОЕ В МИРЕ ЧУДО?

 

Александр Дорофеев
Дюжина из джунглей
(окончание)

 

Бегемот карликовый

Этот Бегемот будто нарочно сотворён для жизни в домашних условиях, то есть выведен, как, например, порода карликовых собачек. И правда кажется, что был когда-то вполне ручным.
      Может, в незапамятные времена карликовый Бегемот проживал в чьих-нибудь замках, дворцах и асьендах, ныряя и бултыхаясь вместе с хозяевами в бассейне.
      Бегемота могли использовать как передвижной диван или накрывали на его спине водоплавающий столик, чтобы выпивать и закусывать в прохладе.
      Длиной он всего-то около двух метров, а весит меньше трёхсот кило. Действительно, удобен в домашнем хозяйстве.
      Для сравнения, его собрат гиппопотам длиннее более чем в два раза и неизмеримо тяжелее - в тринадцать раз. Словом, карликовый Бегемот рядом с ним, как мотоцикл перед трактором.
      И по сей день у него гладкий, ухоженный вид, хотя, конечно, немного уже одичавший.
      Издали, особенно когда лежит, он напоминает чуть недоспелую оливку - и цветом, и статью. В таком случае голову проще всего найти по небольшим торчащим ушкам. Тогда на противоположной стороне должен быть хвост с пышной кистью.
      Верхняя губа Бегемота свешивается над нижней таким манером, что излучина её образует мягкую приветливую улыбку. Чуть грустную, точь-в-точь как на всемирно известной картине, от которой глаз не оторвать.
      Как многие домашние любимцы, внезапно лишившиеся крова над головой, Бегемот очень переживает, не понимая - как это всё приключилось? нет ли в чём и его вины?
      Большую часть своей жизни, если не спит, то бродит в задумчивом одиночестве по джунглям, питаясь корешками да клубнями. А иногда пускается в дальние странствия, словно хочет отыскать потерянных хозяев.
      Сейчас он обитает на западном побережье Африки у Гвинейского залива. В общем-то, сосед Гориллы.
      Есть догадка, что именно Горилла в лучшие свои века, в эпоху умственного расцвета, создал на основе огромных гиппопотамов новую породу карликовых Бегемотов - для личных нужд и развлечения. А впоследствии, избрав растительный образ жизни, оставил своё детище без опеки.
      Так, предоставленный самому себе, Бегемот едва не погиб в диких джунглях, но всё же кое-как выдюжил. Научился, например, копать уютные норы, ведущие с берега прямо в воду. Любит Бегемот вздремнуть в норе.
      Хотя, в отличие от гиппопотама, он поселяется не в реках или болотах, а возле них - в самых густых и непроходимых зарослях.
      Заметив опасность, не спешит укрыться в воде или норе, а спасается бегством.
      Как ни странно, обликом и привычками Бегемот напоминает весьма растолстевшего Тапира. Впрочем, кто сейчас знает, с кем скрещивал Горилла гиппопотама…

 

Коэнду



Фотография с сайта
PROJETO GEF PANTANAL/ALTO PARAGUAI

Живёт он в Бразилии среди высоких джунглей. Тотчас и не разберёшься, кто таков. Может, и хорош собой, да так укрыт волосами, что физиономии толком не видать.
      Какой-то лохматый древесный отшельник!
      Съёжившись, сидит на дереве Коэнду, будто помятый тюк шерсти, из которого торчит отдельно взятый хвост, длиной в полметра. Словно щупальце, надёжно обхватывает ветку. Сразу видно, какой самостоятельный цепкий хвост!
      Коэнду так и называют - цепкохвостый. С помощью хвоста, плотно прижимая к ветвям широкие стопы, скитается он в одиночку по джунглям, поглощая фрукты, стручки и листья.
      На это стоит поглядеть! Особенно любопытно, как Коэнду перебирается с одного дерева на другое.
      Перво-наперво прочно утвердится на ветке, вцепившись хвостом и ногами. Затем медленно распрямляется, простирая руки к ближайшей ветви соседнего дерева, как будто перекидывает мостик через пропасть.
      Едва ухватится покрепче, отцепляет хвост и ноги.
      Ах, это жуткий миг, когда Коэнду повисает на одних руках! Кажется, пропал, бедняга, - сейчас сорвётся. Но тут как тут, взметнувшись, успевает хвост, а вскоре подтягиваются ноги.
      Днём Коэнду спит, усевшись в развилке ствола. Один хвост не дремлет, цепляясь на всякий случай за какой-нибудь сучок.
      Скучный, вялый и неухоженный вид у Коэнду. И запах так себе - не первой свежести. Известно, что всё это бывает от глубокой тоски. Да только вот откуда она - тоска-то? На каком дереве выросла?
      Подслеповато и безрадостно смотрят небольшие круглые глазки Коэнду. Нюх у него неплох, а вот осязает он, несчастный, голым кончиком хвоста.
      Ну спрашивается, какие впечатления получишь, постигая окружающий мир хвостом? Понятно, что хвостовые, не слишком приятные, - тоскливые впечатления!
      Наверное, не хватает Коэнду приятельского участия, дружеской ласки. Он сроду не царапался и не кусался, ни на кого не нападал. Но вряд ли найдутся охотники по-братски его ободрить, погладить по спине.
      Среди длинных и тонких красно-бурых его волос виднеются жёлтые концы наиколючейших игл - каждая по дюжине сантиметров длиной. При любой опасности тут же они навостряются, дыбом встают, постукивая друг о дружку, как пики.
      А Коэнду, увы, всё вокруг кажется угрожающим. Этакий у него невесёлый цепкохвостовый характер. Чуть что - пики к бою!
      Если по глупости да неопытности кто-нибудь вздумает схватить Коэнду, дорого поплатится. Раны от игл настолько глубоки и болезненны, что можно истечь кровью. Впрочем, сами сунулись, а Коэнду не напрашивался.
      В светлые лунные ночи редко, но бывает, что несколько Коэнду собираются вместе.
      Странная это сходка. Унылая, тоскливая - без игр и песен, без плясок и потасовок. Неподвижно лежат на земле чёрные, горбатые тени Коэнду. Ну точно поминки.
      Коротко, как заговорщики, пошушукаются незнамо о чём да и разбредутся. Каждый своей дорогой. Ни тебе здравствуй, ни до свидания…
      Ох и скучна жизнь древесных отшельников! То и дело ощетиниваются они иглами, воображая, что все против них.
      Вот бы им побриться да освежиться! Глядишь, всё иначе бы устроилось - куда веселее…
      Хоть и больше опасностей, зато не обзывали бы Коэнду дикобразом.
      От одного слова - дикобраз - волей-неволей затоскуешь…
      Да так уж устроен наш мир, и в частности джунгли, что всему там есть место, - и тоске, и печали, и радости, и веселью. У всякого своё бытиё.

 

Коала



Фотография с сайта ZooPicture

Этот невысокий плотный крепыш напоминает молодого медведя.
      Уши у Коалы такие большие и мохнатые, что похожи на хвосты. Хотя как раз хвоста-то вовсе незаметно. Зато мех на редкость густой и мягкий - красивого рыжевато-пепельного цвета.
      И голова очаровательна - толстая, круглолицая, с защёчными мешочками. Словом, очень головастая голова! Если припомнить ещё и уши-хвосты, то этакая голова покажется вполне независимым существом, временно гостящим у туловища. Впрочем, её мудрено потерять и вряд ли она когда-нибудь закружится.
      А это для Коалы очень важно, потому что он верхолаз! Путешествует по высочайшим эвкалиптовым деревьям. Уверенно заползает на самые концы веток, с которых лучше и не глядеть вниз, а то сердце обомрёт, - такая там зелёная глубочайшая пучина.
      Жена Коалы, похоже, боится за него и повсюду сопровождает. Ну, это не совсем точное слово - она просто висит, как покорная котомка, на спине мужа.
      Когда Коала облазает вдоль и поперёк громадное дерево, то выглядит гордо, точно отважный альпинист, покоривший знатную вершину.
      А у жены его - обличье рюкзака, который безмерно удивлён, что ещё не свалился с плеч. Такая у неё внешность, будто она ошеломлена каждым мигом, проведённым на белом свете. Хотя, известно, насколько обманчива бывает наружность.
      Конечно, Коала - примерный семьянин, заботливый муж. Но жена у него просто героическая.
      Может, со стороны это и не заметно, но как раз она нашёптывает в пушистое ухо Коалы, в большую его толстую голову, куда ему ползти, по какой именно ветке. Без этих указаний Коала, скорее всего, навеки заблудится в древесной кроне.
      Такая это трогательная парочка! Днём спят, укрывшись в густых вершинах. А ближе к вечеру начинают неспешно обрывать передними лапами листву и молодые побеги.
      Можно представить, что где-нибудь в сокровенном дупле стоят у них по полочкам варенья, соленья да печенья. Коала читает газету о новостях родной восточной Австралии, а жена его вышивает зелёные узоры на подушке. Для такой головы, как у её муженька, подушка нужна о-го-го какая! - полжизни уйдёт на вышивку.
      Молча занимаются они своими делами, а вокруг такой покой и безмятежность, которым и газетные новости не помеха.
      Иногда, ближе к полуночи, они решают прогуляться и спускаются с дерева. Роют землю, отыскивая корешки. А потом, вконец умиротворённые, возьмут да и запоют романс дуэтом.
      Тому, кто не понимает здешний язык и не знает толк в романсах, слышится лишь глухое тявканье. Однако всё равно хочется подойти поближе, чтобы разобраться, откуда в нём, в этом тявканье, столько любви.
      Неужто всего-навсего от растительной пищи?

 

Тигр



Фотография с сайта "Дикие кошки"

На древних языках "тигр" означает - "стрела" или "острый". И то и другое слово как нельзя лучше подходят этому хищнику из семейства кошачьих.
      Его движения мощны, изящны. Он быстр и ловок. Прыжки его огромны. А когти и клыки подобны саблям и кинжалам. Он невероятно силён и живуч.
      Когда Тигр мчится сквозь дремучую чашу, его яркая окраска - чёрная, рыжая, белая - сливается в неприметный буро-серый цвет.
      Сверкающий взгляд и грозная внешность Тигра наводят трепет.
      Его считают оборотнем, который может принять любое обличье.
      На глухих тропах Тигру сооружают алтари и молятся как покровителю бедных, заступнику перед злыми духами - просят помощи в борьбе с тёмными силами.
      Нередко Тигр находит себе дом среди старинных развалин и подолгу живёт на одном месте. Вот тогда он и впрямь кажется былым повелителем этих затерянных в джунглях городов и храмов, царственным духом индийских руин.
      Но всё же лучший приют для Тигра - непроходимые бамбуковые заросли, поросшие тростником берега рек. Он прекрасно плавает и бесшумно подкрадывается. Подстерегает добычу у водопоев, на тропинках, у соляных лизунов.
      При большой нужде проглотит всё, что ползает, летает и плавает, - рыбу или черепаху, крокодила или ящерицу, мышь, лягушку и даже саранчу. Бывает, грызёт орешки, щиплет траву, собирает ягоды и фрукты. Но эдак он долго не протянет…
      Возможно, Тигр и заступник, и покровитель, и оборотень, но прежде всего - охотник! Иначе ему не прожить. Уж таким он создан…
      Охотится на диких оленей, коз, антилоп. Справится и с медведем. Однако излюбленная добыча - кабаны. Когда говорят - "пастух кабаньего стада", - речь идёт о Тигре.
      Добычу он утаскивает в глухомань, в самые дебри, где спокойно отобедает, съев зараз килограммов тридцать мяса. Затем на пару дней им овладевает дремота и сонливость. Он лежит, как в обмороке, почти без чувств…
      Не в это ли время Тигр оборачивается заступником и покровителем?
      Иногда в джунглях раздаётся низкий гортанный звук - "а-о-унг!" И тут же громкое - "ха-у-убу!" А следом - "в-в-ааух!"
      Так перекликаются меж собой Тигры. О чём они толкуют? Трудно сказать.
      Но в голосах этих звучит такая страшная сила и первозданная мощь, что немного найдётся желающих постигнуть их смысл. Да это примерно так же глупо, как тщетные старания уразуметь вой ветра, сверканье молний и удары грома.
      Брачные драки между Тиграми кровавы, но до смертоубийства не доходят. Себе подобных они не убивают.
      Логово Тигр устраивает в горах, пещерах или расщелинах утёсов. Оно выстлано сухими листьями и травой, а бывает и вовсе голым. Только что родившиеся тигрята не крупнее кошки, но подрастают очень быстро. Уже через месяц мамаша выводит их оглядеться - что происходит на белом свете?
      И всё же лет до трёх молодой Тигр держится вблизи логова, не решаясь начать долгое странствие по этому огромному диковинному миру. Наверное, как любая кошка, он замечает вокруг тёмные силы и чует злых духов, с которыми ему покуда не справиться.
      Обычно Тигр избегает мест, где живёт человек. Но порой по непонятной прихоти или из любопытства выбирает добычу на сельских пастбищах. Возьмёт да и утащит вдруг домашнюю скотину - барана, козу или корову.
      Впрочем, среди всякого племени встречаются безумцы, побеждённые злыми духами, - без царя в голове, а с полным затмением. Такой в горячке без нужды перережет всё стадо. А ночью будет рыскать по ближайшей деревне. Теперь ему всего один шаг до того, чтобы стать ужасным душегубом - Тигром-людоедом.

 

О людях и зверях

Иной раз можно услышать: ну, братцы, и жизнь у вас - как в джунглях!
      То есть имеется в виду, что совсем дикое житьё-бытьё, когда никакой уверенности не то что в завтрашнем дне, а в следующей секунде. Того и гляди, сожрут!
      Хочется защитить джунгли. Далеко не всё так уж печально.
      Во-первых, их обитатели не стараются выглядеть лучше, чем есть на самом деле. Ну, может, раз в году, во время брачных церемоний пускают пыль в глаза. Да это простительно - всё для продолжения рода!
      Во-вторых, жители джунглей естественны! Каждый вполне доволен тем, что имеет от рождения. Поэтому если что их и мучает, так блохи, клещи да москиты. А ненависть и зависть неведомы.
      Ну с чего бы это, скажем, Руконожка завидовала Муравьеду? Или Ленивец - Горилле? Вряд ли какое-нибудь травоядное жалеет о том, что не ест мяса, не охотится, а только пасётся на травке или обдирает листву.
      И, наконец, в-третьих - никому там и в голову не приходит унижать и оскорблять соседа или любого встречного-поперечного.
      Ну уж если тебя съели, значит - такова судьба. Как говорится - никакой личной неприязни! Так что никто понапрасну и не обижается…
      В джунглях, кстати, один Ленивец не считает до трёх. Да и то потому только, что ведёт счёт до миллиона и дальше.
      Конечно, жители джунглей делятся на сильных и слабых. Однако нет среди них ни богатых, ни бедных. К примеру, Тигру и в страшном сне не приснится копить на всю оставшуюся жизнь кабаньи туши.
      В джунглях - свобода! Если честно сказать, равенства да братства, как и в остальном мире, не густо.
      Зато есть в джунглях врождённая любовь. По крайней мере, к своим близким. А это не так уж и мало. Хочется для начала и всем нам того же пожелать.
      Нет, невозможно остановиться…Ах, какие чудные создания живут в южных странах - там, где круглый год тепло! Все мы вроде бы уже привыкли к их внешнему виду, но если посмотреть будто впервые, очень изумишься. Да просто ахнешь - ах какие!
      Ну, ещё коротко о некоторых.

 

Лев



Фотография с сайта It's Nature

Известно, что Лев - царь зверей. На голове его, словно корона, косматая грива. Да и львица, хоть и без гривы, а сразу понятно - царица. Ну а львята, само собой, маленькие принцы и принцессы.
      Лев не любит хорониться в лесу. Предпочитает открытые, слегка поросшие деревьями и кустарником африканские равнины. Ночью обходит он свои владения. Сверкают его глаза. Хлещет он по бокам хвостом. Рычит, опустив голову, всем своим существом - от кисточки на хвосте до кончика носа. Как удар грома, отражается звук от земли и непонятно, откуда исходит, - слева, справа, сзади или спереди? Словом, со всех сторон налетает повелительный рык. Кажется, случилось землетрясение. Кто услыхал однажды львиный царский голос, вовек не забудет.
      А львята, пытаясь поймать кузнечика, пока только мяукают. Хоть они и принцы, а из простого семейства кошачьих.

 

Зебра



Фотография с сайта Wildlife Photos by Tim Knight

Зебра выглядит очень современно. Словно только что нарядилась и отправилась на танцы. Однако её костюм в поперечную полоску весьма старинный. Хоть он и кажется броским, а среди кустарников делает Зебру почти невидимкой.
      Вообще-то полосатость - давнишняя особенность степных животных. А сама Зебра - самая древняя из диких лошадей. Поэтому, наверное, независимая и своевольная.
      Обычно на африканских просторах стадо зебр вытягивается в ряд эдаким острым полумесяцем, будто и впрямь собирается сплясать туземный танец. Хотя намерение куда как проще - попастись.
      Встречаются среди зебр и приглашённые - антилопы, буйволы и даже страусы. Зебры доверяют их чуткости. Если сами прозевают крадущегося хищника, какой-нибудь страус обязательно поднимет тревогу. Тогда у Зебры есть время подготовиться к бегству или к обороне. Отбивается она, чем может, - и зубами, и ногами. Ловкий удар её острого копыта может свалить замертво и самого царя зверей - льва. Такой у Зебры характер, что никому не подчиняется.

 

Жирафа

Другой такой, как у Жирафы, шеи не сыскать. На этой трёхметровой шее поместится не менее трёхсот ожерелий!
      Да и без них Жирафа нарядна, даже изысканна, будто какая-нибудь маркиза. Она гордо обрывает листья лишь с макушек деревьев. Не наклонится, не согнёт шею, чтобы пощипать травы, как простое жвачное животное.
      Голову её венчают милые рожки в кожаных футлярах. На шкуре такой узор, что среди стволов сухих мимоз, покрытых лишайником, Жирафа едва заметна. Впрочем, как сказал поэт, с таким волшебным узором равняться осмелится только луна, дробясь и качаясь на влаге широких озёр.
      Действительно, Жирафа, говорят, особенно любит бродить по берегам африканского озера Чад. Величавая и грациозная у Жирафы походка. И глаза её, как озёра, - огромные, кроткие и нежные. О, какие прекрасные глаза! Лучшего украшения не найти во всём мире.
      Когда тебе грустно и одиноко, а на улице унылый дождь, стоит только вспомнить о глазах Жирафы, и сразу станет веселее, сразу душа порадуется.

 

Мартышки



Фотография с сайта "Ребятам о зверятах"

С верхушек деревьев мартышки осматривают окрестности. Если всё благополучно, вожак успокоительно мурлычет и вся ватага спускается на землю, чтобы прогуляться на соседнее кукурузное поле.
      У каждой Мартышки свой характер, как у человека. Есть добродушные и весёлые, другие ворчливые, третьи хитрые и непоседливые. Только смирные да простофили редко встречаются.
      С мартышками никогда не соскучишься - такие все они фокусники! Того и гляди что-нибудь стащат и сразу упрячут за щёку - монету или напёрсток, камешек или горошину. Словом, что подвернётся.
      У мартышек одна слабость. Никак не могут обойтись они без попугаев. Где попугаи, там и мартышки. Просто неразлучны.
      Конечно, отдельная Мартышка предпочитает тёплые влажные леса по берегам африканских рек. Но если бы попугаи вытерпели российскую, к примеру, зиму, то и мартышки следом за ними немедленно объявились. Скакали бы по ёлкам, берёзам да соснам. Бродили бы толпами в поисках пропитания по деревням и городам. Впереди, как водится, вожак, а за ним самки с детками, которые, чтобы не отстать, обвили кончиком своего хвоста мамашин хвост. Тут, пожалуй, волей-неволей, а стали бы мартышки смирными.

 

Кенгуру

У Кенгуру невероятно сильные задние ноги и толстый, длинный, мускулистый хвост, который, пожалуй, любую штангу выжмет. Очень удобно сидеть на таком хвосте и таких лапах. Ну точно в кресле.
      Впрочем, то и дело Кенгуру оглядывается, приподнимаясь на цыпочки. Почуяв опасность, тотчас барабанит в землю задними лапами. Тихой ночью далеко разносится гулкая тревожная дробь.
      Кенгуру великий прыгун. Прыгает без устали много часов подряд. Такие совершает прыжки, что трудно себе представить, - десять метров в длину и три в высоту! Легко перемахивает изгороди и кусты. Однако на покатом склоне может не удержаться и кувырнуться через голову.
      Это Кенгуру очень обидно. Тем более что при таком кульбите из сумки на животе того и гляди вывалится кенгурёнок. А ведь он совсем беззащитный! Рождается голый и слепой, величиной с мизинец - эдакий мальчик-с-пальчик. Ему надо не менее полугода провести в маминой сумке, потягивая молоко из соска. Только набравшись сил, окрепнув, выбирается кенгурёнок в мир, чтобы прыгать по нему, куда сердце укажет. А указывает оно обычно на обширные австралийские равнины, богатые сладкой травой, которая так и называется - кенгуриная.

 

[начало] [в пампасы]

 

Электронные пампасы © 2011